Italian division strengths at the end of the battle

Another document from yesterday’s haul shows the strength of all Italian divisions on 1 Feb 1942, and compares them to their authorised strength.  It makes sombre reading and shows the impact of the fighting on the Italian formations, most of which I would presume (but be happy to be corrected about) to have been at pretty close to full strength under the Tipo AS40 organisation when the CRUSADER battles started. In this document however, the relevant strength level applied to them is the Tipo AS 42 organisation.

It looks as if the conversion to AS42 was ordered around the start of January 42, and it may well have been an organisation type that achieved two advantages for the Italians. First, it significantly reduced the supply needs for the infantry divisions which in the view of commanders on both sides always had a marginal role in Africa (notwithstanding the fact that the Commonwealth infantry divisions together with the British I-tanks won CRUSADER).  At the same time, it already reflected the very heavy losses suffered by the Italian divisions during CRUSADER.  If the strengths at the end of the battle are compared to the AS40 organisation, they do look a lot worse. AS42 was a divisional organisation that was really more reflective of Italian capabilities in terms of maintaining frontline strength in Africa while building it up significantly in Russia at the same time (where the Expedition Corps was built up to an Army in 1942).  Quite simply, Italy took on more than she could handle with the Russian adventure. Between Russia, the occupation of Greece and Albania, and the need to protect the homeland, little if nothing was left for the last remaining colony of the would-be successor to the Roman empire.

What AS42 meant in terms of combat capability of the Italian infantry divisions is bleak – they were divisions in name only. In terms of strength, they were closer to a British infantry brigade than anything else. So when we are talking about Italian divisions, this needs to be kept in mind. Essentially, the two Italian infantry corps would have a combat value comparable to, although probably slightly above (depending on what artillery the Corps was furnished with) that of a British infantry division.

X. Corpo Armato (10th Army Corps) – all divisions should have 6,865 men under the Tipo A.S.42 organisation

Bologna – 3,897 (56% of authorised strength under the AS42 TO&E/36% compared to the AS40 TO&E)

Brescia – 4,108 (59%/37%)

Corps Troops – 1,522

XXI. Corpo Armato (21st Army Corps)Pavia and Sabratha divisions should have 6,865 men under the Tipo A.S.42 organisation, Trento should have 10,831 as Div. Ftg. Autotrasportabile or 8,731 as Div. Mot. tipo A.S. (maybe someone can confirm which type this division was? The document seems to indicate only Piave was organised as the latter type)

Pavia – 4,651 (67%/42%)

Sabratha – 5,084 (73%/46% – Sabratha was not involved in active combat in CRUSADER, providing only a blocking force at Mersa el Brega; it was however involved in COMPASS and was rebuilding in Tripolitania during the year)

Trento – 4,518 (52% assuming it was a Div. Mot. tipo A.S.)

Corps Troops – 3,551

Corpo Armato di Manovra CAM – Mobile Army Corps

Ariete – 5,707 (62% – as armoured division should have 9,274)

Trieste – -6,795 (78% – Trieste should have 10,831 as Div. Ftg. Autotrasportabile or 8,731 as Div. Mot. tipo A.S. – but the question is the same as with Trento)

Corps Troops -555

Other units:

Various Elements

Western Libya – 4,540

Eastern Libya – 517

Completely lost:

Divisione Savona – 0 (division lost at Bardia/Sollum)

This link contains good information about Italian divisions,  but in German.

Leo Niehorster’s site has pages on the organisation of the A.S.40 Infantry Division and the A.S.42 Infantry Division.

I would be interested to find out when the reorganisation into A.S.42 was ordered for the infantry and motorised divisions, before or during the winter battles of 41/42?

2 thoughts on “Italian division strengths at the end of the battle

  1. Hope to be helpful

    X. Corpo d’Armata (10th Army Corps)

    25ª Divisione fanteria “Bologna”
    Divisione Autotrasportabile tipo AS
    • 39º Reggimento fanteria “Bologna”
    • 40º Reggimento fanteria “Bologna”
    • 205º Reggimento artiglieria
    • Un Gruppo di artiglieria contraerea
    • Una Sezione di Sanità
    • 34ª Sezione panettieri
    • 135ª Autosezione mista
    • 73ª Sezione della Croce Rossa
    • 58º Ufficio Posta Militare

    27 Divisione di fanteria “Brescia”
    Divisione Autotrasportabile tipo AS

    • 19° Rgt. fanteria “Brescia”
    • 20° Rgt. fanteria “Brescia”
    • 1° Rgt Articelere “Principe Eugenio di Savoia”
    -2 Gr. art 100/17
    -2 Gr. art da 75/27
    -1 Gr. art da 88/56
    1 Btg. art. contraerea
    401a Btr. art. Contraerea da 20 mm
    404a Btr. art. Contraerea da 20 mm
    • 27° Btg. misto Genio
    • 34° Sez. Sanita’
    • 35° Unita’ chirurgica
    • 95° Ospedale da campo
    • 34°Sez. Sussistenza
    • 328°Autosezione
    • 127°Sez. CC.RR.
    • 96° Ufficio Posta Militare

    XXI. Corpo d’Armata

    17 ª Divisione fanteria “Pavia”
    Divisione Autotrasportabile tipo AS

    • 27° Reggimento fanteria “Pavia”
    • 28° Reggimento fanteria “Pavia”
    • 26° Reggimento artiglieria “Rubicone” (su tre gruppi)
    • 77º Gruppo di artiglieria contraerea (due batterie)
    • 6º Battaglione corazzato “Lancieri di Aosta” (L6)
    • 17º Battaglione misto Genio
    • 21ª Sezione di Sanità (due ospedali)
    • 71ª Sezione panettieri
    • 207ª Autosezione
    • 679ª Sezione della Croce Rossa
    • 54º Ufficio Posta Militare

    60ª Divisione fanteria “Sabratha”,
    Divisione Autotrasportabile tipo AS

    • 85° Reggimento addestramento volontari “Verona”
    • 86° Reggimento fanteria “Verona”
    • 86° Compagnia mortai da 81
    • 42° Reggimento artiglieria “Sabratha”
    • LX Battaglione misto genio
    • Distaccamento medico
    • 20° Sezione sussistenza
    • III Battaglione “San Marco”
    • Raggruppamento Giovani Fascisti
    • 340°Batteria da 65/17
    • XVIII Gruppo artiglieria
    • 1 batteria da 88/55
    • XLII Gruppo artiglieria
    • 1 batteria da 75/46
    • 14° Batteria da 76/30 della Regia Marina, servita da personale della MILMART
    • XXXIII Battaglione guastatori

    102ª Divisione fanteria”Trento”
    Divisione Motorizzata tipo AS

    • 61° Reggimento Fanteria “Sicilia”
    • 62° Reggimento Fanteria “Sicilia”
    • 7º Reggimento bersaglieri
    • 46º Reggimento Artiglieria motorizzata “Trento”
    • LI Battaglione misto Genio
    • 161° Compagnia Genio Guastatori
    • 161° Compagnia Minatori
    • 1° Compagnia mista telegrafisti/marconisti
    • 51° Sezione Sanita’
    • 57° Ospedale da campo
    • 897° Ospedale da campo
    • 22ª Sezione motorizzazione
    • 297ª Sezione motorizzazione
    • 9ª Sezione motorizzazione mista
    • 37ª Sezione motorizzazione pesante
    • 68ª Sezione Panettieri
    • 160ª Sezione Carabinieri Reali
    • 180ª Sezione Carabinieri Reali
    • 266ª Sezione Carabinieri Reali
    • 109° Ufficio Posta Militare

    Corpo d’Armata di Manovra lately XX Corpo d’Armata– Mobile Army Corps

    132ª Divisione corazzata “Ariete”

    • RECO Ariete (Reparto Esplorante Corazzato) su:
    • LII Battaglione Carri M
    • III Gruppo Corazzato Nizza (cavalleria corazzata su autoblindo AB41)
    • 132º Reggimento Carristi su:
    • VIII, IX e X Battaglione Carri M
    • 8º Reggimento Bersaglieri su
    • III Battaglione Motociclisti
    • V e XII Battaglione Autoportato
    • 132º Reggimento Artiglieria Corazzata su
    • I e II Gruppo 75/27 Mod. 1906 T.M.
    • Un gruppo su 105/28
    • V (DLI) e VI (DLII) Gruppo Semoventi (su semoventi 75/18)
    • CXXXII Battaglione misto del Genio su
    • 132ª Compagnia Artieri
    • 232ª Compagnia Collegamenti
    • IV Battaglione Controcarro Granatieri di Sardegna
    • 132ª Sezione Sanità
    • 132ª Sezione Sussistenza
    • 82º Autogruppo misto

    Ariete – 5,707 (62% – as armoured division should have 9,274)

    • 101ª Divisione motorizzata “Trieste” Changing from Div. Mot. tipo A.S to AS 42

    1940
    • Comando
    • 65º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 66º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 9º Reggimento bersaglieri
    • 21º Reggimento artiglieria motorizzata
    • 101º Battaglione del genio motorizzato
    • Battaglione mitraglieri motorizzato

    1941
    • Comando
    • 65º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 66º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 9º Reggimento bersaglieri
    • 21º Reggimento artiglieria motorizzata “Po”
    • 508º Battaglione artiglieria misto

    Febbraio 1942
    • Comando
    • 65º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 66º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 9º Reggimento bersaglieri
    • 21º Reggimento artiglieria motorizzata “Po”
    • 52º Battaglione del genio motorizzato

    Ottobre 1942
    • Comando
    • 65º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 66º Reggimento fanteria motorizzata “Valtellina”
    • 8º Battaglione bersaglieri autoblindo (AB41)
    • XIº Battaglione carri M (M14/41)
    • 21º Reggimento artiglieria motorizzata “Po”
    • 32º Battaglione misto del genio motorizzato

    “I would be interested to find out when the reorganisation into A.S.42 was ordered for the infantry and motorised divisions, before or during the winter battles of 41/42?”

    Reoganisation start in february 42 with Trieste but was completed only for this unit. Trento should be the next one but never received the Tank battalion.

    Divisione Autotrasportabile tipo AS 10.978 %
    17 ª Divisione fanteria “Pavia” 4.651 42,37
    25ª Divisione fanteria “Bologna” 3.897 35,50
    27ª Divisione fanteria “Brescia” 4.108 37,42
    60ª Divisione fanteria “Sabratha” 5.084 46,31

    Divisione Motorizzata tipo AS 10.500 %

    101ª Divisione motorizzata “Trieste” 6.795 64,71
    102ª Divisione motorizzata “Trento” 4.518 43,03

    Divisione Autotrasportabile don’t had trucks and had 2 infantry regiments with 2 battalions of 4 companies.

    Divisione motorizzata had trucks and had 2 infantry regiments with 2 battalions of 3 companies plus a Bersaglieri battalion with motorcycles.

    Bye

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